2012 y el fantasma de 1932

Por Domingo Sandbrook

 

El amanecer de un nuevo año suele ser un momento de esperanza y ambición, de sueños para el futuro y los pensamientos de una vida mejor. Pero es ya hace mucho tiempo, en  que muchos de nosotros esperaba que el nuevo año con tal ansiedad, incluso temor.

Aquí en Gran Bretaña, muchos economistas creen que a finales de 2012, bien podríamos  haber caído en una recesión devastadora . La Coalición se mantiene delicadamente,  tomaría sólo una o dos renunciaspara provocar un cisma en general y las elecciones generales.

Pero los peligros reales  se encuentran en el extranjero. En el Medio Oriente, la emoción de la primavera árabe desde hace mucho tiempo ha cuajado en la tensión sectaria y los temores del fundamentalismo islámico. Y con muchos de los suministros de petróleo del mundo concentrada en el Golfo Pérsico, las familias británicas mantienen un ojo ansioso sobre los acontecimientos en el mundo árabe.

La batalla de Cable Street: los fascistas de Mosley intentaron marchar a través de la judía del East End, una escena que podría repetirseLa batalla de Cable Street: los fascistas de Mosley intentaron marchar a través del barrio  judío del East End, una escena que podría repetirse

Wall Street Crash 1929: Escenas fuera de la Bolsa de Nueva York el día de la bolsa se estrelló puede volver a ser una realidadWall Street Crash 1929: Escenas fuera de la Bolsa de Nueva York el día en el que la bolsa se estrelló puede volver a ser una realidad

Mientras tanto, como las diapositivas eurozona van hacia el desastre, las perspectivas para Europa rara vez han sido más sombrías. Ya la élite europea se ha instalado compatible con los gobiernos tecnocráticos en Grecia e Italia, y con los mercados que ahora están poniendo presión sobre Francia, pocos observadores podemos ser optimistas de que el continente puede evitar un colapso total.

Comolos comentaristas comentan a menudo, la imagen del mundo no ha sido más severa desde los oscuros días de mediados de los setenta, cuando la crisis del petróleo de la OPEP, el aumento de la estanflación y el aumento del terrorismo nacionalista arrojó una severa sombra sobre el mundo occidental.

Para el paralelo más escalofriante, sin embargo, debemos mirar hacia atrás exactamente hace 80 años, para los fríos días de invierno, cuando 1931 dio paso a 1932.

La advertencia final de la historia: Si nuestros dirigentes políticos no ofrecen dirección adecuada a los resultados, como se demostró hace 80 años, podría ser catastróficoLa advertencia final de la historia: Si nuestros dirigentes políticos no ofrecen dirección adecuada a los resultados, como se demostró hace 80 años, podría ser catastrófico

Entonces, como ahora, muy poca gente vio llorando el paso de los años. Fue en 1931 que la Gran Depresión realmente se apoderó de Europa, reuniendo a los gobiernos a sus rodillas y la caída de decenas de millones de personas sin trabajo.

Entonces, como ahora, la crisis había llevado años a cobrar impulso. Después del desplome de Wall Street en 1929 – al igual que tras la crisis bancaria de 2008 -, algunos observadores van a pensar que lo peor había pasado.

Pero en el verano de 1931, una ola de pánico bancario recorrió el centro de Europa. Como las casas financieras de Alemania y Austria se tambaleaban, el gobierno laborista de Gran Bretaña cayó bajo la presión del mercado feroz para reducir el gasto y reducir las prestaciones.

Amargamente dividido, el líder laborista Ramsay MacDonald decidió renunciar a su cargo – para regresar de inmediato como el líder de una coalición de todos los partidos conocida como el Gobierno Nacional, dominada por los conservadores de Stanley Baldwin.

Como la Coalición de hoy, el Gobierno Nacional era un matrimonio incómodo. Hundido en la autocompasión y pasaron  gran parte de su tiempo flirteando con azafatas aristocráticas, MacDonald una figura triste y adosada. En comparación, incluso, Nick Clegg, se ve como un modelo de liderazgo fuerte, decidido.

En cuanto al líder conservador Stanley Baldwin, tenía más en común con David Cameron, de lo que pensamos. Un relajado Antiguo Harrovian, tolerante, liberal y relajado ostensiblemente, Balduino pasó tanto tiempo como sea posible durante sus vacaciones en el sur de Francia, y prefieren disfrutar del sol mediterráneo en vez de ensuciarse las manos con las tuercas y los pernos de la política .

Mientras tanto, lejos de ofrecer una oposición fuerte y coherente, el Partido Laborista  parecía condenado a la irrelevancia. Por lo menos su líder, el pacifista Arthur Henderson, podría decir que es un hombre del pueblo, después de haberse arrastrado por su propio esfuerzo de sus primeros días como un obrero metalúrgico de Newcastle.

Ni siquiera sus más grandes admiradores podrían decir lo mismo de las adenoides de hoy, líder de la oposición el tartamudeo, el  ineficaz Ed Miliband.

El fin de la democracia: La difícil situación en 1932 llevó a muchas de las amenazas al sistema democrático que tanto valor, incluido el asesinato del presidente Paul Doumer francésEl fin de la democracia: La difícil situación en 1932 llevó a muchas de las amenazas al sistema democrático , incluido el asesinato del presidente Paul Doumer francés

Con los políticos aparentemente impotentes frente a la tormenta económica, muchas personas estaban perdiendo la fe en la democracia parlamentaria. Su desesperación no es de extrañar: en algunas ciudades industriales de la tasa de desempleo del Norte, Gales y Escocia, en 1932 llegó a la asombrosa cifra de 70 por ciento.

Con miles de personas más que se hundieron sin trabajo todas las semanas, ni siquiera el Gobierno Nacional estima que uno de cada cuatro personas estaban haciendo en una dieta de subsistencia. El escorbuto, el raquitismo y la tuberculosis eran muy comunes, en las escombreras de Wigan, George Orwell vio escarbando “varios cientos de mujeres en el barro durante horas”, en busca de pequeños pedacitos de carbón para poder calentar sus hogares.

Sintiéndose traicionados por los políticos tradicionales, muchos buscaron alternativas más extremas. Entonces, como ahora, el Reino Unido fue sacudido por marchas y manifestaciones. En octubre de 1932, una marcha nacional el hambre en el Hyde Park vio a los sangrientos enfrentamientos entre manifestantes y policías a caballo, con 75 personas están heridas de gravedad.

Sin dientes: Ed Miliband no puede pretender ser un hombre del pueblo, como el pacifista Arthur HendersonSin dientes: Ed Miliband no puede pretender ser un hombre del pueblo, como el pacifista Arthur Henderson

Y mientras que intelectuales de izquierda se sintieron atraídos por la promesa utópica de la que supuestamente el líder soviético Josef Stalin – que resultó ser un tirano brutal – miles de personas comunes acudieron a las banderas de la Unión Británica de Fascistas, fundada en el otoño de 1932 por el ex rebelde del Trabajo Sir Oswald Mosley.

Nunca antes ni después  la extrema derecha mandó un mayor apoyo británico – un recordatorio inquietante de la posibilidad de que la frustración económica se convierta en resentimiento demagógico.

Pero el paralelismo más convincente entre 1932 y 2012 se encuentran en el extranjero, donde la situación económica y política era, si cabe, aún más oscura.

Hace ochenta años, el mundo estaba luchando por llegar a un acuerdo con un paisaje financiero completamente nuevo. En agosto de 1931, el sistema por el que las monedas fueron vinculadas al valor del oro se había derrumbado, con la presión del mercado obliga a Gran Bretaña a tirar de la libra del patrón oro.

En poco tiempo, el sistema que se suponía iba a garantizar la estabilidad económica mundial se había ido. Y a medida que los esfuerzos internacionales para coordinar una respuesta colapsó, por lo que las naciones de todo el mundo cayó en su propio interés el proteccionismo económico.

En agosto de 1932, las colonias británicas y dominios se reunieron en la capital canadiense, Ottawa, y acordaron una política de preferencia imperial, poner altos aranceles a las mercancías procedentes de fuera del Imperio. Internacionales de libre comercio es ahora una cosa del pasado, en este nuevo mundo aterrador, era sálvese quien pueda.

La situación actual, por supuesto, es aún más aterrador. Nuestro equivalente a la norma de oro – la locura equivocada del euro – se prepara en el borde del desastre, sin embargo, la élite europea se niegan a dejar que las naciones más pobres del Mediterráneo, como Grecia y Portugal, salir de la zona euro, devaluar sus monedas y empezar de nuevo.

Si el colapso de la zona euro, ya  parece perfectamente posible dada las deudas crecientes de Grecia, el desempleo de España en el mayor  registro, no existe en Italia el crecimiento y la presión del mercado que crece en la maltrecha economía de Francia, entonces las consecuencias serían mucho peores que cuando Gran Bretaña abandonó el patrón oro.

Las ondas de choque a través de Europa – que podría llegar tan pronto como la próxima primavera – vamos a ver los bancos tambaleantes, las empresas se estrellan y millones se quedaron sin trabajo. Para las empresas británicas en las que el comercio con Europa, así como empresas de vacaciones, aeropuertos, empresas de viajes y la City de Londres sí mismo, la crisis de la eurozona sería una catástrofe.

Si la crisis de la eurozona se intensifica, ya no es fantasía ociosa de imaginar que Angela Merkel, Nicolas Sarkozy y sus aliados en Bruselas exigirá una centralización aún mayor de los poderesSi la crisis de la eurozona se intensifica, ya no es fantasía ociosa de imaginar que Angela Merkel, Nicolas Sarkozy y sus aliados en Bruselas exigiran una centralización aún mayor de los poderes

 

Vladimir Putin se ve casi tierno en comparación con el imperio de la dictadura de Stalin en 1932Vladimir Putin se ve casi tierno en comparación con el imperio de la dictadura de Stalin en 1932

Y como la experiencia de hace 80 años, indica, las ramificaciones políticas y sociales sería demasiado terrible de contemplar. En muchos sentidos, los 12 meses entre el final de 1931 y principios de 1933 fueron el punto de inflexión entre la democracia y la tiranía, el momento en que el mundo cayó de una paz precaria hacia el odio y el derramamiento de sangre.

En el Este, los nuevos poderes ya estaban en el lugar. A finales de 1931, el Japón imperial ya había lanzado una invasión brutal asombrosamente de China, los ejércitos japoneses llegando a la disputada provincia de Manchuria en busca de materias primas.

Hoy en día el inicio se encuentra en el otro pie, con China arado miles de millones en su programa de defensa y el establecimiento de facto colonias económicas a través de África, con lo que cobre, cobalto y zinc de nuevo a la madre patria.

De hecho, los historiadores del futuro bien puede mirar atrás y ver los primeros años de la década de 2010 como el momento en que el imperio chino comenzó a fortalecer su control global.

En la Unión Soviética en 1932, por su parte, el reinado de terror de Stalin se estaba intensificando. Con el disenso aplastado por el Partido Comunista todopoderoso, su patrocinado por el estado de colectivización de las granjas de Ucrania vio la asombrosa cifra de seis millones mueren en una de las peores hambrunas de la historia.

Según estos estándares, el autócrata Vladimir Putin parece casi tierno.

Barack Obama corta una forma similar impotente, cifra indeciso y aislacionista. La diferencia es que en 1932, uno de los más grandes estadistas del siglo, el político demócrata Franklin D. Roosevelt, estaba esperando en las alasBarack Obama corta una forma similar impotente,  indeciso y aislacionista. La diferencia es que en 1932, uno de los más grandes estadistas del siglo, el político demócrata Franklin D. Roosevelt, estaba esperando en las alas

Y sin embargo, no debemos olvidar que Putin se describió  la caída del imperio soviético como una de las mayores catástrofes del siglo – y que la mitad de los adolescentes rusos, dijeron recientemente a una encuesta que Stalin era un líder sabio y fuerte.

En comparación, los líderes democráticos de Europa aspecto lanoso y vacilante, al igual que lo hicieron en 1932. De hecho, para el Occidente democrático, este fue un año verdaderamente terrible.

La democracia en sí parecía estar en estado de sitio. En Francia, el presidente Paul Doumer fue asesinado por un asesino. En Portugal, el autoritario, ultra-católico dictador Antonio Salazar puso en marcha un régimen de terror que duraría en los años setenta. Y en Italia, el líder fascista Benito Mussolini fortalecido su control, la consolidación del poder de Italia en las colonias saqueadas de Albania y Libia.

Ochenta años después, no tenemos ningún lugar para la complacencia. A pesar de que la extrema derecha sigue siendo no más que una minoría de matones y excéntricos, los ministros electos principales  de Grecia e Italia ya han sido expulsados para dejar paso a  los tecnócratas designados por la Unión Europea   a quienes nadie ha votado.

En la nueva Europa, la voluntad de la gente parece desempeñar un papel secundario a las demandas de París y Berlín. Y si la crisis de la eurozona se intensifica, ya no es fantasía ociosa de imaginar que Angela Merkel, Nicolas Sarkozy y sus aliados en Bruselas exigirá una centralización aún mayor de los poderes, lo que provocó la indignación nacionalista en las calles de las capitales europeas.

Lamentablemente, no parece tener mucho sentido mirar a través del Atlántico en busca de inspiración. En 1932, el presidente Herbert Hoover, asediado por el aumento del desempleo y de caer las clasificaciones , se sacudió y fracasó a la derrota electoral.

Hoy en día, Barack Obama corta una forma similar impotente,  indeciso y aislacionista. La diferencia es que en 1932, uno de los más grandes estadistas del siglo, el político demócrata Franklin D. Roosevelt, estaba esperando en las alas.

Hoy en día, los votantes estadounidenses en busca de alternativas se enfrentan sólo con una manada de extraños han terminado el juego, inadequados y raros, también conocido como el campo republicano a la presidencia. Y a cualquiera que se preocupa por el futuro del mundo occidental, la posibilidad de que haya un  presidente Ron Paul o el Presidente Newt Gingrich es francamente escalofriante.

En Italia, el líder fascista Benito Mussolini, en la foto con Hitler, el fortalecimiento de su control, la consolidación del poder de Italia en las colonias saqueadas de Albania y LibiaEn Italia, el líder fascista Benito Mussolini, en la foto con Hitler, el fortalecimiento de su control, la consolidación del poder de Italia en las colonias saqueadas de Albania y Libia

Por encima de todo, sin embargo, los ojos del mundo en 1932 se fijaron  en Alemania. Cuando la República de Weimar se tambaleó hacia el olvido, un pintor austríaco oscuro se estaba poniendo la mira en el poder supremo.

Con el aumento del desempleo corroe los vínculos de la civilidad democrática, el Partido Nacional Socialista estaba en contacto con la distancia del gobierno.

Y en los últimos días de 1932, después de los tecnócratas y los generales no había podido restablecer el orden, el presidente Paul von Hindenburg empezó a pensar lo impensable – la perspectiva de Adolf Hitler como Canciller de Alemania.

Todos sabemos lo que pasó después. De hecho, a finales de 1932 el mundo estaba a punto de deslizarse hacia una nueva edad oscura, una época de la barbarie y el derramamiento de sangre en una escala que la historia nunca había conocido.

Ochenta años después, sería fácil  sentarse y tranquilizarnos  de que lo peor no podría suceder de nuevo. Pero que, por supuesto, era lo que se decían unos a otros en 1932, también.

La lección de la historia es que los tiempos difíciles con frecuencia buscan la recompensa, desesperada y peligrosa de los demagogos enojando a los anarquistas y los nacionalistas, de hirvientes turbas y a los imperios expansionistas.

Nuestro mundo está a punto en el borde de quizás el más importante de los  12 meses para más de medio siglo. Si nuestros líderes proporcionan la dirección correcta, entonces podemos, quizá, salir del paso hacia el crecimiento lento y gradual de la recuperación.

Pero si la élite europea sigue causando dificultades innecesarias en su pueblo, si los mercados  siguen erosionando la fe en el euro, y si los políticos occidentales pierden el tiempo en disputas mezquinas, entonces fácilmente podría caer más hacia el descontento y el desastre.

La experiencia de 1932 nos da una lección valiosa desesperadamente. Como resultado de las decisiones adoptadas en esos 12 cortos meses, millones de personas más perdieron la vida.

Hoy en día, al borde de un nuevo año que bien podría ser el más aterrador que se recuerde, sólo podemos rezar para que la historia tome un camino muy diferente.